Gottfried Christoph Beireis professor of Helmstedt 1759 to 1809

In the parish register of St. Blaise is at the year 1730: “Mr. Johann Christian Cammerschreiber Beyreis baptized a son, called Gottfried Christoph. The Godfather was Councillor Stüler. The 2ten Martii”.

Because it was so common in Muehlhausen to let the children baptized on the second day after birth, So has the distinguished professor at the 28.2.1730 the light of day; done so that different information.

The whole of Germany knew Beireis, his call reverberated far to distant lands. Raised figures (as Goethe) came to Helmstedt, nur um ihn kennenzulernen und dem akademischen Lehrer zu huldigen, einem der ersten Chemiker des Jahrhunderts. Die Besucher wurden regelrecht durch das Wundersame, fast Mysteriöse angelockt, welches ihm anhaftete. Sein rätselhafter Reichtum auf Geheimerfindungen zurückgeführt, offenbarte sich in einer Zusammenhäufung von Kunstschätzen aller Art.

Hauslehrer und auch der Vater unterrichteten den hochbegabten Beireis. Schon als Knabe ließ er sich nichts von seinen Zielen abbringen. Es wurde der Wahlspruch seines Lebens, “dass dem Menschen alles zu erreichen möglich sei, was er vernunftgemäß wolle”. Even before the 12. Lebensjahr erhielt er Privatunterricht in Englisch, French, Italienisch, ferner in Geschichte, Physik und Mathematik. Der Überlieferung nach war Beireis nicht gerade ein fleißiger Schüler und dennoch Primus in allen Klassen, sowie der Liebling der Lehrer. Aber seineAusgezeichnetheitisolierte ihn auch. Sehr früh ging er seinen eigenen Weg, besonders nach dem Tod des Vaters.

Eine Schwester erzählte glaubwürdig das Nachfolgende an noch lebende Nachkommen: als Jüngling soll Beireis in Folge übermäßiger Anstrengung und Arbeit Blut gespuckt haben, sowie bei einem Schüler-Duell eine Verwundung am Arm davon getragen haben. In beiden Fällen lehnte er ärztliche Hilfe ab, da er sich selbst heilen könne. Es ist von der Erfindung eines Spiritus die Rede, von der eines blutstillenden Pulvers.

Beireis bezog im 21. Lebensjahr die Universität Jena und wurde am 28.10.1750 unter dem Prorektorat des Professor Dr. Johann Georg Walch immatrkuliert. Es steht fest, dass er sich in Jena der geheimen Kunst Alchemie hingab und so wird er auch Beireis der Goldmacher genannt! In der Chemie war er seiner Zeit so weit vorausgeeilt, dass er alles der Goldmacherei anhaftende Mystische als praktisch veranlagter Mann längst abgesteift hatte.

With 26 Jahren begann er an der Universität Helmstedt bei dem berühmten Arzt Lorenz Heister das Studium der Medizin. Dabei war er so erfolgreich, dass er ohne den Doktorgrad erreicht zu haben im Jahre 1759 zum Professor für Physik und zum zweiten Professor für Chemie ernannt wurde. Die dritte Professur (Medizin), sowie diverse Titel wie „Hofrat“ und 1803 „Herzoglicher Leibmedicus“ der Herzöge von Mecklenburg und Braunschweig folgten. Er starb den 12. Sept. 1809 an der Ruhr. Beireis verdankt seinen Platz in der Geschichte der Wissenschaften nur seiner Originalität, die ihn zu einem angestaunten Rätsel seiner Zeit machte.

Mit diesem kleinen Vorspann möchte ich jetzt auf das Buch “News of Gottfried Christoph Beireis, Professor zu Helmstedt von 1759 bis 1809point. It is as Digitalisat verfügbar und zeichnet dabei das Leben dieses Universalgenies mit all seinen Facetten ausführlich nach, mehr noch: der Leser fühlt sich in die damalige Zeit zurückversetzt, erfährt etwas über das Leben der Familie, das Leben in Mühlhausen.

Author:

Carl von Heister, erschienen in Berlin 1860

Weblinks:

Bereis in Wikipedia

Literature:

August Hirsch: Beireis, Gottfried Christoph. In: General German Biography (ADB). Band 2. Duncker & Humblot, Leipzig 1875, S. 293 f.
Carl Graf von Klinckowstroem: Beireis, Gottfried Christoph. In: New German Biography (NDB). Band 2. Duncker & Humblot, Berlin 1955, S. 20 f.
Klencke, Fr. H.: Der Adept zu Helmstedt : Denkwürdigkeiten aus dem Leben des Professors Beireis; Historischer Roman, von Fr. H. Klencke ; Bd. 1 and Bd. 2, Helmstedt : Schmidt, 1930

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